Beverly Hills Courier
Beverly Hills Courier
Beverly Hills Courier

Fashion | Retail

Nicolas Bijan: O Príncipe de Beverly Hills | Entrevista

The Courier’s Lisa Bloch sat down with Nicolas Bijan, son of the legendary designer Bijan, to talk fatherhood, new business ventures, and what life is like as the sartorial heir apparent.

BY Lisa Friedman Bloch June 15, 2022
 
Nicolas Bijan: O Príncipe de Beverly Hills | Entrevista
Beverly Hills Courier News Feature Interview Nicolas and Roxy Bijan

“Você dirige o melhor carro! Você mora na melhor casa! Você usa o melhor relógio! Quem é você para ter essas coisas?” perguntou Bijan Pakzad para seu filho Nicolas, de 19 anos. “Eu não tive escolha. Eu vim para este país e trabalhei duro. Porque eu precisava, para ter sucesso. Você, você mora em Malibu; você dirige um Porsche.”

“Obrigado por tudo que você faz por mim”, respondeu Nicolas.

“Você veste as melhores roupas”, respondeu Bijan.

“Sou grato”, respondeu Nicolas com sinceridade.

“O que você vai fazer quando tiver 30 anos? Hein?” Bijan pressionou.

Desnorteado, Nicolas perguntou: “Pai, eu fiz algo errado?”

Os olhos penetrantes de Bijan encontram os de seu filho.

“Sinto muito pelo que fiz”, disse Nicolas enquanto observava o pai desaparecer pela porta do escritório.

Quebrando a cabeça, Nicolas lutou para entender a raiva de seu pai. As quintas-feiras eram o dia de folga de Nicolas da boutique. Mas neste dia, suas aulas na Universidade Pepperdine terminaram mais cedo. Ele decidiu fazer um cruzeiro em Beverly Hills e surpreender seu pai. Como se viu, seu pai o surpreendeu.

Bijan voltou segurando uma jaqueta linda. Reconhecendo a roupa, Nicolas suspirou aliviado. É o que eles criaram juntos na Itália seis meses antes. Seu preço era metade do custo de seu Porsche.

Lutando contra sua natureza generosa, Bijan queria dar a seu filho o melhor, mas temia que as armadilhas do excesso impedissem o desejo de crescimento e realização de Nicolas.

Bijan vestiu a jaqueta em Nicolas, e eles ficaram juntos, pai e filho, olhando no espelho, orgulhosos de seu design. “É meu presente para você”, disse Bijan. Eles se abraçaram. O momento foi especial, mais do que Nicolas poderia ter imaginado.

Seria o último momento que Nicolas compartilharia com seu pai.

De volta para casa em Malibu, algumas horas depois, Nicolas recebeu a ligação. Seu pai havia sofrido um derrame e estava sendo ambulado para o Centro Médico Cedars-Sinai.

Chegando ao hospital, Nicolas foi recebido por suas irmãs mais velhas e outros membros da família. Bijan foi levado às pressas para a cirurgia, mas os médicos explicaram que havia pouca esperança. O ex-prefeito de Beverly Hills, Jimmy Delshad, o mais alto funcionário eleito iraniano nos Estados Unidos na época, abraçou Nicolas e olhou em seus olhos. “Você é Bijan agora. Você é um homem. Deixe-nos orgulhosos.”

“Era o impulso que eu precisava para me dar força”, disse Nicolas. Nos dias seguintes, o chefe de polícia de Beverly Hills, junto com muitos outros amigos da família, visitou ele e sua família na casa de seu pai em Beverly Hills.

Bijan Pakzad nunca recuperou a consciência. O homem que construiu a lendária House of Bijan, a boutique mais cara do mundo e a única casa internacional de design de indumentária nascida em Beverly Hills, faleceu dois dias depois, em 16 de abril de 2011.

Novos pais Roxy e Nicolas Bijan com sua filha Bijou fotografado no berçário de sua casa em Beverly Hills vestida com papel de parede feito sob medida “Bijan Yellow” por de Gournay e um berço de acrílico feito sob medida por Plexi Craft — Foto de Jenna Peffley

Ao contrário de seu pai imigrante de Teerã, Irã, Nicolas Bijan Pakzad nasceu no Cedars-Sinai Medical Center, o mesmo hospital que tentou salvar seu pai, e o mesmo centro médico que sua linda filha veio ao mundo.

Bijou Bijan, nomeada em homenagem a seu avô, nasceu este ano em 22/02/22. Seu nascimento bem-vindo apresentou além da razão, uma conexão assustadoramente impactante com o nascimento de Bijan em 4 de abril de 1944 (4-4-44). Foi coincidência ou um sinal da presença de Bijan, uma estrela norte na vida de seu filho? Nicolas acredita que seu pai está cuidando dele tanto em sua vida pessoal quanto profissional.

Durante anos, Nicolas teve um desejo ardente de abrir suas asas e voar.

“Como meu pai sentia na minha idade, eu também senti um chamado para alcançar minhas próprias ambições”, diz Nicolas, agora com 30 anos. “Eu não queria olhar para trás daqui a 25 a 35 anos e saber que não tentei, pelo menos, tentar construir meu próprio legado.”

O que o segurou?

“Ao começar minha própria marca, eu queria tomar a decisão certa respeitando o legado do meu pai, um novo empreendimento criativo, uma extensão de seu legado. É pegar suas tradições, seus ensinamentos, sua generosidade, seus princípios, seu perfeccionismo, sua autenticidade, todas as coisas que o impulsionaram, e dar-lhe uma nova interpretação moderna.”

NB44, uma nova marca de luxo com lançamento previsto para o final deste ano, é a própria linha de roupas masculinas sob medida da Nicolas, que é menos abotoada e formal. Voltado para uma clientela mais jovem e moderna, “É um novo serviço e experiência que o mundo anseia nos tempos de mudança de hoje”, explica Nicolas. E o nome, NB44? São as iniciais de Nicolas juntamente com o número que homenageia o nascimento de seu pai.

Nicolas está se estabelecendo em seu novo papel como pai. Ele e sua esposa Roxy Sowlaty, que já estrelou o E! A série do canal “Rich Kids of Beverly Hills”, está curtindo este novo capítulo empolgante como pais.

Roxy e Nicolas foram amigos primeiro. Nascido e criado em Beverly Hills, Roxy foi apresentada a Nicolas por seu amigo do ensino médio, Rob Kardashian, e ela e Nicolas começaram a namorar alguns anos depois da amizade. Voltando-se para o design depois de se formar na USC e na Parsons New School of Design com um mestrado, Roxy, hoje, é uma designer de interiores talentosa e bem-sucedida com sua própria empresa especializada em projetos residenciais de alta qualidade.

Em Paris, na famosa ponte Pont des Arts, ela aceitou alegremente a proposta surpresa de Nicolas e planejou um grande casamento na Itália.

O COVID-19 o descarrilou para um casamento íntimo e lindamente glamouroso no jardim em seu quintal, visto por, de acordo com Nicolas, milhões de espectadores interessados nas redes sociais.

Roxy e Nicolas momentos depois de sua proposta surpresa para ela na ponte Pont des Arts em Paris em 2018 — Foto de Pauline Goyard

Enquanto me mostra através de sua casa tradicional em estilo San Ysidro Ranch extraordinariamente projetada em Beverly Hills, antiga residência de Taylor Swift, Nicolas compartilha: “Isso é tudo Roxy. Eu não levo crédito.”

Com uma mola em seu passo, Nicolas me leva pelas escadas para visitar o berçário, um ninho de bebê encantadoramente ensolarado e perfeitamente equipado em amarelo Bijan. Aprendi que “Amarelo” era uma possível escolha de nome, mas Nicolas não quis ouvir falar disso. Bijou, que significa “joia” em francês, é uma homenagem a Bijan, e o nome que Nicolas queria para sua filha, embora ele e Roxy a chamem carinhosamente de “BB”. Ele se inclina sobre a grade do berço e toca o lindo rosto de BB. É claro que ele está hipnotizado por seus sons arrulhando, sua beleza delicada e o milagre de sua presença.

“Nunca amei Roxy mais do que agora. E todo o processo da gravidez e do parto, uma nova câmara do meu coração se abriu. Quero mais 20 filhos, mas tenho certeza que Roxy se oporia.”

Voltando de volta pelas escadas, Nicolas reconhece a importância da comunidade de Beverly Hills para ele, assim como foi para seu falecido pai. Algumas semanas antes, Dean Viana, ex-capitão do Corpo de Bombeiros de Beverly Hills, tinha vindo conhecer Bijou e dar treinamento em RCP para Roxy e Nicolas agora que eles são pais. Tendo mantido contato ao longo dos anos, ele foi um dos heróis que tentou salvar seu pai na noite em que Bijan foi levado às pressas para o hospital 11 anos antes.

“Não há dúvida das contribuições que meu pai fez para Beverly Hills e, da mesma forma, das contribuições que Beverly Hills fez para o sucesso internacional de meu pai. Foi uma ótima parceria.” Nicolas cita o exemplo dos carros projetados pela Bijan. Durante anos, os carros Bugatti e Rolls Royce amarelos exclusivos da Bijan estavam, e ainda estão, estacionados em frente à loja na Rodeo Drive. A cidade não só permitiu que Bijan fizesse isso, a Câmara Municipal votou por unanimidade para conceder à Casa de Bijan seu próprio parquímetro amarelo para combinar com seu carro, um espetáculo que centenas de milhares de visitantes de Beverly Hills desfrutam todos os anos.

Mas o parquímetro e os carros são apenas pequenos pedaços do legado de Bijan que Nicolas herdou. Quando menino, o falecido Bijan Pakzad admirava seu pai, um industrial, especialmente como ele se vestia para o trabalho. Seus pais enviaram o jovem Bijan, um dos cinco filhos, três irmãos e uma irmã, para ser educado no exclusivo Institut Le Rosey, na Suíça e na Itália. Seu foco era o design, apesar do desejo de seus pais de que ele estudasse engenharia. Ele abriu sua primeira boutique chamada Pantera Cor-de-Rosa no coração de uma próspera Teerã. Aos 30 anos, Bijan sabia que nunca alcançaria seus objetivos em design de roupas a menos que fosse para a América.

“Ele queria ir para Beverly Hills. Lá ele acreditava que poderia construir e realizar o sonho americano”, compartilha Nicolas.

Bijan emigrou para os Estados Unidos em 1973 e, junto com seu parceiro de 50% Sr. Daryoush Mahboubi-Fardi, comprou um estacionamento na Rodeo Drive, o local para sua futura loja. Três anos depois, em 1976, eles abriram a recém-construída “Casa de Bijan” no lado leste do bloco 400 do que se tornou uma das ruas mais famosas do mundo. Há quase 50 anos, a Casa de Bijan reina como um destino de compras de primeira linha da elite mundial.

Sentando-se com o Sr. Mahboubi nos escritórios de Bijan, ele fornece esta descrição sincera de seu antigo parceiro de negócios e melhor amigo.

“A primeira impressão quando você conheceu Bijan foi que ele era muito simpático. Ele tratou todos com respeito e, em troca, todos o trataram com respeito”, diz Mahboubi. “Ele era muito apaixonado por tudo o que fazia na vida. Ele tinha paixão pela família, pelos negócios, pelo design, pela comida. Tudo o que ele fez, ele fez isso com uma quantidade extraordinária de paixão. Não havia filtro bloqueando, ou diminuindo a força de sua paixão. E a terceira coisa que você sentiu sobre Bijan foi que ele era realmente talentoso. Personalidade, paixão combinada com talento feito para uma receita muito especial para o sucesso neste negócio.”

Logo a Casa de Bijan foi anunciada como a loja mais cara do mundo. A reivindicação não foi contestada quando Bijan, envolto em coragem e fortaleza, obteve e sustentou sua visão: A melhor e exclusiva casa de indumentária de qualidade e design, juntamente com um serviço pessoal incomparável. O resultado foi uma sorte financeira inesperada.

“A prova está em seu sucesso e nas relações que ele construiu”, diz Nicolas.

Os recém-casados Roxy e Nicolas fotografaram no dia do casamento em sua casa em Beverly Hills em outubro de 2020 Foto de Bradon Flynn

Em um momento em que os proprietários de butiques incentivavam agressivamente os clientes a entrar em suas lojas, seduzindo-os com dispositivos de marketing como vendas e descontos, Bijan trancou sua porta da frente e disse que veria os clientes “apenas com hora marcada”.

Seu raciocínio foi incompreendido, explica o Sr. Mahboubi.

“No primeiro dia em que quisemos abrir a boutique, Bijan disse: 'Dar, eu tenho uma ideia. Quero fazer isso somente com hora marca'. A única empresa desse tipo no mundo que estava pagando grandes quantias de aluguel na rua mais famosa, Rodeo Drive, estava dizendo, minhas portas estão trancadas. Como se você tivesse que se qualificar para poder entrar. Mas essa mensagem era na verdade 180 graus diferente do que Bijan quis dizer. O que ele quis dizer era: 'Eu respeito tanto meus clientes que, quando eles entram na minha boutique, eles não devem estar esperando ou desperdiçando seu tempo'. Assim, por exemplo, se tivermos 22 funcionários na boutique quando um cliente entra, todos os 22 membros atendem a um cliente. Nenhuma outra operação de varejo tem esse tipo de configuração. E isso é o verdadeiro respeito pelo cliente e seu tempo. E quase todos os nossos clientes são extremamente importantes. O tempo deles é extremamente valioso.”

A atenção média do cliente para comprar e comprar é surpreendentemente curta.

“Só recebemos de 20 a 30 minutos do cliente”, diz Mahboubi. “Nesses 20 minutos, podemos vender a eles $20.000 ou $2 milhões e optamos por vendê-los $2 milhões (quando) eles são capazes de comprar $2 milhões. Somos capazes de mostrar a eles, para sua satisfação, $2 milhões em mercadorias, em seu ajuste exato, seu sabor exato, sua paleta de cores exata e seus tecidos exatos que eles amam. Nós nos especializamos nisso. Mantivemos o negócio muito pequeno, mas continuamos agregando valor a cada cliente.”

O Sr. Mahboubi afirma que muitos designers tentaram copiar o que fazem.

“Ninguém jamais conseguiu copiar qual é a nossa fórmula ou qual é a nossa receita. É muito original. Por exemplo, todo mundo faz um terno e todo mundo paga de $1.000 a $3.000 por costura, corte e costura à mão. Mas ninguém paga $2.000 por jarda pelo tecido. Portanto, uma jaqueta esportiva que leva de 3 1/2 jardas para pagar de $6.000 a $8.000 apenas pelo tecido é inédita. Mas como sabemos que ninguém mais se atreveria a fazer isso, nós fazemos isso. E fazemos isso com cores muito especiais.”

Em 1985, de sua segunda boutique localizada em Manhattan, o New York Times informou que Bijan havia acumulado 15.000 clientes, incluindo reis, presidentes dos EUA, primeiros-ministros, estrelas de cinema icônicas, artistas superstar e líderes religiosos influentes. “Simplicidade e honestidade” melhor descrevem sua linha de roupas, disse Bijan no artigo. Em 2002, a boutique de Nova York fechou deixando Beverly Hills sua boutique original e única emblemática, permitindo que Bijan permanecesse apenas em sua cidade favorita de Beverly Hills e perto de sua jovem família.

Adicionando fragrâncias ao seu império, Bijan começou a projetar e fabricar perfumes para homens e mulheres em 1988, o que lhe rendeu três prestigiosos Fragrance Foundation Awards, incluindo um lançado em parceria com Michael Jordan em 1997. Em um artigo no Los Angeles Times em 2001, Bijan Perfume e seu negócio de moda tiveram US$ 3,2 bilhões em vendas. O frasco de perfume projetado pela Bijan é apresentado na exposição permanente do Smithsonian Institution.

Como filho único, filho mais novo e herdeiro aparente da marca House of Bijan, o peso sobre os ombros de Nicolas era incompreensível quando seu pai morreu. Com apenas 19 anos, um estudante do segundo ano da faculdade, um funcionário de meio período do negócio, Nicolas lutou para encontrar seu equilíbrio. Dias depois, quando ligou o computador, encontrou quase 5.000 e-mails, condolências de pessoas que Bijan havia tocado.

Bijou, Roxy e Nicolas posando em seu buggy rosa metálico Meyers Manx — Fotografia por Jenna Peffley

Uma dessas cartas veio de um escritor iraniano, Shirin Sadeghi, designado para escrever o obituário de Bijan para o Huffington Post. Nele, ela escreveu: “Ele vestiu o presidente Obama, a rainha da Inglaterra, Ronald Reagan, o sultão de Brunei, o príncipe Charles, Bill Gates e qualquer número de outros poderosos e ricos deste mundo. Mas, mais do que tudo, ele vestiu a alma de tantos de nós, jovens iranianos na América, que se sentiam indesejados e inseguros de onde nos encaixamos neste enorme país que tinha tanto a ver com o que aconteceu e estava acontecendo em nossa terra natal. “A razão do meu sucesso é porque sou iraniano”, disse Bijan certa vez. Nunca duvidamos disso, nem esquecemos suas palavras.”

Bijan foi revolucionário, não apenas como designer de roupas, mas também como imigrante. Em vez de se envergonhar de suas raízes, ele não só se orgulhava disso; ele o usou como parte de seu estilo único. Sua autenticidade começou com sua falta de vontade de se conformar ou assimilar completamente.

O site da Casa de Bijan citou Bijan: “O mundo disse para se conformar, o mundo disse para se contentar com menos. O mundo disse para se comprometer e ninguém saberia. Então eu criei meu próprio mundo.”

Ele não mudou seu nome iraniano, seu sotaque, ou seus ideais de se vestir quando veio para Los Angeles. Ele não se concentrou em suas desvantagens ou nas pessoas que se ressentiam dele por causa de sua antiga nacionalidade.

Enquanto ele se comunicava através do vernáculo do “inglês quebrado”, o poderoso significado por trás de suas palavras sempre foi entendido. Nicolas considera que seu pai usou seu inglês quebrado para se dar mais latitude com fazer seus pontos e para “conceder a si mesmo permissão para falar palavras que normalmente poderiam ser consideradas inapropriadas, mas com um charme divertido e ingenuidade”.

“Não estar disposto a se conformar exigiu muita coragem”, diz Nicolas, o tipo de coragem que se tornou a luz orientadora de Nicolas. Ele teve que aceitar a realidade da morte súbita de seu pai e seguir em frente. “É o que é e não há nada que eu possa fazer sobre isso. Você afunda ou nada”, diz. E as afirmações do legado de seu pai, através das histórias nos e-mails, realmente ajudaram.

Nicolas se lembra das palavras de seu pai: “Você deve ser gentil com todos que encontrar. Trate a todos com respeito. Seja educado, gentil, com todos que encontrar. Porque você nunca sabe quem eles são, ou como eles podem voltar em sua vida.”

A House of Bijan Anúncio de 1991 com Bijan, sua esposa Tracy e seus dois filhos Nicolas e Alexandra Foto cedida por House of Bijan

Os pais de Nicolas se conheceram profissionalmente quando Bijan contratou a mãe de Nicolas, Tracy Hayakawa, uma modelo, para suas linhas de fragrâncias. Ela, junto com seus filhos, mais tarde seria destaque em inúmeros anúncios, outdoors, comerciais e revistas em homenagem. Meio japonês e meio irlandês, a beleza exótica era “o amor de sua vida”, Nicolas compartilha, mesmo que eles estivessem divorciados quando Nicolas tinha um ano de idade. “Meu pai estava apaixonado por minha mãe até o dia em que faleceu”, um presente pelo qual Nicolas é grato quando filho de pais divorciados. O relacionamento deles permaneceu extremamente amigável durante toda a vida de Nicolas.

Produto de muitas culturas, iranianas, japonesas e irlandesas, Nicolas se orgulha de ser um iraniano-americano, bem como um nipo-americano. Mas, crescendo, ele foi desafiado por sua incapacidade de se comunicar plenamente através da linguagem com muitos de seus familiares, especialmente seu avô iraniano. Bijan trouxe toda a sua família do Irã para Newport Beach, Califórnia. A avó de Nicolas, que ainda está viva hoje, é totalmente japonesa.

Quando Nicolas era criança, sua mãe começou um relacionamento com o empresário e filantropo bilionário americano David H. Murdock. Entre muitos cargos, Murdock foi o presidente da Dole Food Company, proprietária da ilha havaiana de Lanai, e mais tarde desenvolveria o luxuoso Sherwood Estates e o Sherwood Country Club em Thousand Oaks. Sua mãe se casou com Murdock alguns anos depois, e o jovem Nicolas foi criado na fazenda Murdock em Thousand Oaks. Embaralhando entre seus dias de semana na extensa fazenda e fins de semana em Beverly Hills com seu pai, Nicolas teve uma vida privilegiada. Se ele estava encontrando membros da realeza ou governantes de países com seu pai, ou correndo em plantações de abacaxi e batizando navios de carga na Alemanha com sua mãe, não há dúvida de que Nicolas foi exposto às melhores coisas que a vida oferecia.

Para pai e filho um a um, Bijan levava Nicolas em longos passeios de um dia no carro. Os carros eram uma paixão que ambos compartilhavam. Bijan acumulou uma coleção de carros imaculada, incluindo o design de carros multimilionários em parcerias com a Rolls-Royce e a Bugatti e gostava de compartilhar seu amor por automóveis com seu filho impressionável. Muitas vezes cercado por pessoas, essa era a maneira de Bijan se relacionar com Nicolas longe de sua equipe. Cruzeiro até a praia, no Sunset Boulevard, ou subindo e descendo a costa, “isso era a nossa coisa aos domingos”, lembra Nicolas com carinho.

David H. Murdock e Nicolas colhem abacaxis em uma plantação de Dole na ilha havaiana de Lanai. Foto de Tracy Murdock

“Lembro-me da primeira conversa que tive com meu pai sobre meu futuro. Estávamos dirigindo na 405 Freeway, prestes a entrar na 101 Freeway. Só eu e ele. Eu me lembro disso; está gravado na minha mente. Ele disse: 'Comecei minha carreira com relativamente pouco. Olha onde você está começando. Com o que você está começando. Você poderia ser tão grande quanto Ralph Lauren. Você poderia ser tão grande quanto Giorgio Armani. ' E, a propósito, Ralph Lauren e Giorgio Armani, eles o admiravam. Mas a questão é que ele estava tentando incutir em mim que eu não posso tomar como certo o que ele havia criado para mim.”

Essa conversa não intimidou Nicolas. Em vez disso, ajudou a moldá-lo e fazê-lo se sentir confiante. Também o preparou para o que estava por vir muito cedo.

“Essas discussões profundas vieram de um ponto desse amor incrível, dele para mim. Perder seu pai aos 19 anos, um choque completo na minha vida, muitas pessoas se perguntavam: 'Oh meu Deus, meu pai estava orgulhoso de mim? Eu o deixei orgulhoso? '”

Nicolas não tem dúvidas.

“Todos os dias ele estava me dizendo o quão orgulhoso ele estava. Isso me deu uma sensação de 'fiança'. Fui muito disciplinado por ele. Ele seria duro e duro comigo, mas sempre demonstrava muito amor. E mesmo depois que ele gritava comigo como os pais gritavam com seus filhos quando eles merecem, porque Deus sabe que eu merecia, ele me abraçaria depois. Eu sabia que tinha que sentar lá e deixá-lo me disciplinar. E depois, ele fazia uma aparição no meu quarto ou onde quer que eu estivesse e tentava passar um tempo de qualidade comigo.”

Crescer com sua mãe e padrasto durante a semana e seu pai no fim de semana deu a Nicolas, ele acredita, o equilíbrio certo. Ele só tinha que se certificar de ligar para o pai todos os dias.

“Essa era a regra, não importava o que acontecesse. Você tem que imaginar, eu estar longe do meu pai durante a semana foi difícil para ele. Tenho certeza que ele sentiu que estava me perdendo. Se eu quebrei essa regra e não ligo para ele um dia, eu estava com medo de ligar para ele no dia seguinte. Quando eu finalmente fiz, ele perguntava por que eu não ligo. Então ele desligava na minha cara. E eu ligaria de volta ou teria mais problemas. Eu sei agora, foi uma lição. Eu tinha que estar presente na vida do meu pai.”

Bijou, Roxy e Nicolas compartilhando um momento especial em seu primeiro piquenique em família — Foto de Jenna Peffley

Enquanto caminhava pela bela casa de Nicolas durante nossa entrevista, ele aponta para uma foto em seu escritório em casa de sua mãe segurando-o quando bebê e oferece orgulhosamente: “Bijou é idêntica a ela”.

Nicolas sempre foi próximo de sua mãe. Ele a descreve como uma “mulher muito forte e poderosa. Ela tinha que ser para ter sido casada com figuras tão incríveis e poderosas com seus filhos. Ela é minha maior apoiadora, minha guarda-costas, minha protetora.”

Atrás de sua mesa, ele me leva a cartas pessoais, muitas de dignitários incluindo os presidentes dos EUA Bush 41, Clinton, Bush 43, Obama e Trump e diz: “Estou esperando pelo presidente Biden, também”. Todos contêm o tema recorrente de gratidão a Nicolas por ajudá-los a ter uma boa aparência. Há também várias fotos autografadas de Muhammad Ali com quem Nicolas era muito próximo, bem como uma luva vermelha assinada pelos dois maiores boxeadores do mundo, Gennady Golovkin e Canelo Alverez. Ele explica: “Eles são rivais tão grandes quanto Ali e Frazer. Eles brigam entre si, mas se uniram para assinar esta luva para mim.”

Em sua mesa está uma pequena placa de couro, “Isso pode ser feito”. Era de seu padrasto, e ele compartilha: “Acredito que a prefeita Lili Bosse também tem um em sua mesa”. Ele sorri: “Estou em boa companhia”.

Recentemente, Nicolas comemorou o 99º aniversário de seu padrasto. Mesmo depois que a mãe de Nicolas e Murdock se divorciaram quando Nicolas era adolescente, Nicolas ainda o credita por incutir os valores da vida e ensinar lições fundamentais.

“O Sr. Murdock realmente me guiou de menino para homem. E mesmo depois que meu pai faleceu, ele ainda estava me guiando de menino para homem”, diz Nicolas com reverência.

A mãe de Nicolas compartilha: “David presenteou o pequeno Nicolas com seu primeiro carro aos 10 anos de idade, um pequeno caminhão de dois lugares para dirigir pela fazenda, um câmbio manual nada menos. Muitas vezes eu voltava para casa e encontrava o pequeno Nicolas não estudando com seu tutor, mas dirigindo o tutor pelo rancho dando visitas guiadas. Era outra coisa para dirigir com ele. Ele sempre gostava da companhia de adultos e podia se relacionar com eles como nenhuma criança poderia. Os adultos também sempre gravitaram para o jovem Nicolas; acredito que eles podiam ver a 'singularidade' e gostavam de sua companhia.”

Nicolas, de 16 anos, visita seu pai Bijan na Casa de Bijan na Rodeo Drive. Foto cedida por Nicolas Bijan

Ela continua explicando o quão próximos Nicolas e seu pai estavam no final de sua vida e como Bijan o preparou para assumir as rédeas. Mas, ela acrescenta: “Aos 19 anos, Nicolas precisava de mais tempo com ele. A ironia é que se Bijan não tivesse passado, Nicolas não teria tido a oportunidade e a obrigação de calçar aqueles sapatos muito grandes que ele fez com tanta graça, dedicação e amor. Ele teve que crescer muito rápido de repente e navegar por alguns assuntos e relacionamentos muito complicados; foi de partir o coração. Mas como Nicolas faz, ele conquistou corações e provou a si mesmo e se tornou um empresário extraordinário por direito próprio. Às vezes, é estranho quando Nicolas faz ou diz algo exatamente da maneira que seu pai teria dito ou feito ou até mesmo “reagido” como homem agora. Algo que Nicolas não poderia ter aprendido com Bijan. É quase como se o próprio Bijan estivesse dentro de Nicolas... Esqueça que Nicolas é a imagem cuspida de seu pai até os dedos dos pés literalmente”, ela ri.

Quando criança, Nicolas adorava passear na fazenda com os cavalos, galinhas e vacas, andar de bicicleta suja, dirigir seu caminhão e ir para a escola em Calabasas. Ele não queria nada com design de roupas ou moda.

“Para ser honesto, se eu fosse meu pai, teria ficado um pouco em pânico”, ri Nicolas.

Mas quando as meninas entraram em cena, a paisagem mudou.

Nicolas se lembra de ter percebido: “essa roupa de alfaiataria, feita à mão e bonita feita na Itália, negócios, carros chiques e todas essas celebridades como Michael Jordan e os Presidentes... Eu não me importo se a outra opção na minha vida foi me tornar o presidente do Banco Mundial, eu diria que não”. Rindo com certeza: “Sou bom com moda”.

Aos 13 anos Nicolas sabia que estava “assumindo o negócio”. Ele disse ao pai: “Eu vou te dizer como fazer isso!” Mas foi só quando Bijan se foi que Nicolas percebeu o visionário criativo e autêntico que seu pai era.

“Meu pai questionou a sabedoria convencional em relação ao varejo. Ele rejeitou ou interrompeu o status quo. Ele construiu a marca masculina mais cara, mais exclusiva e da mais alta qualidade do mundo e depois disse às pessoas que não poderiam tê-la. Foi genial.”

Na Casa de Bijan, a exclusividade é fundamental. A maioria dos itens é rotulada e numerada como arte. Normalmente, apenas uma ou duas peças são feitas com o mesmo design. Bijan explicaria que seu cliente discernível é inteligente e quer se sentir como se estivesse usando algo único e feito apenas para ele. Bijan acreditava firmemente que o custo de cada peça tinha que refletir sua produção.

Ele também dominou a arte de entender e atender o cliente.

Nicolas quando menino com seu pai na primeira de muitas viagens de pai e filho à Itália Foto cedida por Nicolas Bijan

“Quando alguém entrava para encontrar meu pai pela primeira vez, ele dizia: 'Quem é essa pessoa que está na minha frente? '” relembra Nicolas. “'Ele é conservador? Ele está confiante? Ele quer ser percebido de uma certa maneira? Mas, na realidade, ele não é assim?” As roupas falam muito alto ou a apresentação de alguém fala muito alto. E mesmo que eles digam: 'Eu não me importo com roupas'. Isso também diz alguma coisa. Quando você veste alguém, você tem que entender quem ele é. Você tem que ser capaz de entender o que eles querem, mesmo que eles não possam te dizer. Meu pai fez isso tão bem.”

Nicolas aprendeu a arte do atendimento ao cliente com seu pai. Ele compartilha que, quando tinha 27 anos, conheceu o “maior varejista do mundo, que também passou a ser o homem mais rico do mundo”. Ele elogiou Nicolas dizendo: “Os clientes governam, e você vive isso”. Este é um lema para o novo negócio de Nicolas.

Os clientes governaram para Bijan, mas ele não se coíbe de desafiar as convenções da sociedade. Como disruptor, a controvérsia cercou algumas de suas campanhas publicitárias. Nicolas chama isso de seu estilo “positivo provocativo”. As promoções tinham um propósito. “Eles não foram imprudentes, como algumas das campanhas de hoje”, diz. Um exemplo foram os anúncios de Bijan em 2000, que apresentavam uma modelo nua e rotunda chamada Bella. Bijan defendeu os anúncios dizendo que eles prestaram homenagem aos pintores, Peter Paul Rubens, Henri Matisse e Fernando Botero, alguns dos quais estão em sua própria coleção. “Eu abraço a beleza de todas as mulheres”, disse Bijan. A reação se transformou em aceitação quando a palestra de Tina Brown incluiu os anúncios. Tornou-se a “conversa” da cidade. Bijan, mais uma vez, questionou a sabedoria convencional e venceu.

Princípio, criativo e apaixonado, o temperamento de Bijan às vezes se inflamava, assim como sua necessidade de controlar todos os aspectos da marca. Ele era genuinamente generoso e gentil e realmente se importava com seus clientes, seus funcionários, seus artesãos e todos com quem ele entrou em contato. Muitos dos funcionários estão na Casa de Bijan há mais de 40 anos.

Bijan com seu amigo e parceiro de negócios Dar Mahboubi — Foto de Manijeh Messa

Nicolas se ilumina lembrando de uma história, uma visita surpresa do presidente George W. Bush.

“Imagine olhar para a rua (Rodeo Drive) e se perguntar por que ela está tão vazia”, lembra. “E então, de repente, vendo cinco suburbanos e depois o rosto do presidente Bush na janela. Os carros encostam. O serviço secreto entra e fecha a porta. Enquanto isso está acontecendo, meu pai diz a sua secretária para chamar o prefeito na época, Jimmy Delshad, no telefone. Quando ela o pega, ela não conta ao prefeito o que está acontecendo. Em vez disso, ela conecta a chamada à frente onde o presidente Bush entrou na boutique. Ele pega o telefone e diz: 'Sr. Prefeito, este é George Bush. ' E o prefeito diz, 'olá?! ' (Nicolas está rindo) Ele está em choque total! Em seguida, o ex-presidente pergunta: 'Há quanto tempo você é prefeito? ' O prefeito Delshad diz: 'Sou prefeito há três semanas, Sr. Presidente'. Meu pai ficou emocionado com esse tipo de piada prática, mas muito real. O Presidente Bush diz: “Parabéns. Você sabe, o serviço cívico é a honra de uma vida inteira.” E eles começam a falar sobre a importância do dever cívico de alguém. Meu pai queria surpreendê-lo. Ele estava muito orgulhoso do colega imigrante iraniano prefeito Jimmy Delshad. Era meu pai. Ele queria dar a seu amigo aquele momento com o presidente.”

Presidente George W. Bush visitando a Casa de Bijan na Rodeo Drive Foto cedida por House of Bijan

O estilo perfeccionista de Bijan surpreendentemente nunca criticou os projetos de seu filho, mas ele deixou suas opiniões claras. Nicolas conta uma história sobre sua jaqueta favorita e a reação de seu pai.

“Esta não é uma jaqueta bonita, mas se você vai fazer, essas cores, permita-me dizer, posso sugerir, você a faça azul com cinza.” Nicolas ri: “Até hoje é minha jaqueta favorita 12 anos depois. Quando eu uso e é fotografado no Instagram, recebo ligações solicitando a jaqueta. Ele estava à frente de seu tempo.”

Para homenagear seu pai, Nicolas mudou legalmente seu sobrenome, um plano que ele e seu pai haviam discutido e esperavam fazer algum dia. A morte repentina de Bijan pareceu o momento certo para fazer a mudança. Nicolas abandonou o sobrenome da família, Pakzad, e se tornou Nicolas Bijan.

“Eu honestamente acredito que estou continuando seu legado e honrando meu pai, meu falecido pai, porque eu estou mantendo seu nome predominante nas gerações futuras.”

Logo, ficou evidente que o bastão havia sido passado para Nicolas quando seu rosto começou a substituir o de seu pai em outdoors e campanhas publicitárias. Eles infundiram o estilo clássico de savoir-faire superior da marca com o novo príncipe da indumentária de Beverly Hills, o novo Bijan. Mas, no início, não foi fácil para Nicolas.

Ele estava frequentando a escola à noite, trabalhando na boutique durante o dia, e muitas vezes enviava jet-setting para várias partes do mundo em nome dos negócios de seu pai. Foi algo que seu pai, o Sr. Mahboubi, e a Sra. Manijeh Messa, gerente geral e editora-chefe de design da loja, o alistaram para fazer ainda jovem.

“O fato de Manijeh, Dar e a equipe de Bijan confiarem em mim para fazer isso como um jovem, eu os saúdo por isso”, diz Nicolas. “Mas logo no início, quando eu ia ver um cliente importante em seu país de origem, a verdade é que eu tinha mais ansiedade e me sentia mais desconfortável nessas viagens do que quando fui saltar de paraquedas. Ir às casas de clientes importantes em seu país de residência pode parecer glamoroso, mas é muito intimidante. Quando jovem, foram aqueles momentos desconfortáveis, fora da zona de conforto, que acredito que desempenharam um papel importante em me tornar quem sou hoje”.

O sucesso exigiu engenhosidade e um pouco de sorte.

“Felizmente para mim, foi uma tempestade perfeita. Muitos de nossos clientes estão culturalmente abertos a um filho suceder a um pai. Na América, você não vê isso tanto, mas no Oriente Médio, na Ásia, em algumas partes da Europa e da África, não há perguntas. O filho segue o pai. Tive uma vantagem quando talvez não estivesse qualificado para fazer o que estava fazendo aos 19 anos de idade. Em uma das minhas primeiras viagens, fui visitar um membro da família real de um país. Eu acredito que ele queria que eu tivesse sucesso porque ele estava familiarizado com todos esses fatores, e ele pensou 'O garoto não é um garoto mau. Eu quero apoiá-lo. E ei, são apenas alguns milhões de dólares. '” Nicolas ri, envergonhado pela quantidade significativa de dinheiro.

Para mantê-lo centrado, Nicolas mantém a música tema “Pantera Cor-de-Rosa” como seu tom de toque de telefone celular, um lembrete de aterramento da primeira boutique de seu pai em Teerã e as lições legadas que seu pai lhe ensinou sobre não acreditar no próprio “hoopla”.

A abordagem de Nicolas tem sido aprender com as pessoas que ele mais admirava ao entrar em um mundo extraordinário de pessoas bem-sucedidas. “Cada pessoa — quem quer que seja, eu me perguntava: o que posso aprender com essa pessoa, o que admiro nessa pessoa? E como faço para implementar isso no meu próprio futuro? E foi isso que fiz nos últimos 10 anos da minha vida.”

O Sr. Mahboubi afirma que a Casa de Bijan quadruplicou suas receitas desde a morte de Bijan, sob a liderança combinada de Nicolas, Sr. Mahboubi e Sra. Manijeh.

Quando perguntado sobre seu mentor, além de seu pai, Nicolas menciona a Sra. Manijeh. Foi sua orientação, sua crença nele e seu incentivo que o ajudaram a superar os momentos difíceis.

“Foi ela quem me empurrou e às vezes me protegeu... ela me ensinou muito”, diz ele. “Como o pára-choque na pista de boliche, sem dúvida, foi ela quem me impediu de me tornar algo que meu pai não gostaria que eu me tornasse.”

Designer Bijan e Manijeh Messa, seu amigo de longa data e gerente geral da Casa de Bijan Foto cortesia de House of Bijan

Em 2017, a empresa adicionou uma boutique no Waldorf Astoria em Beverly Hills. E então Nicolas recebeu uma ligação de Steve Wynn, que insistiu que Nicolas entrasse no próximo avião para ouvir sua proposta para uma Casa de Bijan em seu Hotel Wynn em Las Vegas. Em 2018, uma nova e bela boutique Bijan foi inaugurada no Wynn Las Vegas, equipando viajantes de todo o mundo.

Quando perguntado sobre seus três homens favoritos no mundo que ele gostaria de vestir, Nicolas admite francamente que “adora” essa pergunta divertida.

“James Bond, o personagem. Ele é um ícone de estilo”, diz. “Não se trata do meu ator favorito de Bond, é qual Bond era o mais bem vestido para mim.”

Elon Musk é o segundo. “Para mim, ele é o mais legal, um disruptor do status quo. Ele rejeita ou questiona a sabedoria convencional. E você sabe quem mais fez isso? Meu pai. O fato de ele [Elon Musk] ter acabado de mudar o mundo, pelo menos três vezes na minha vida, é inspirador, e ele está apenas começando.”

E o terceiro? Tom Brady. “Ele é alto, está em boa forma. Ele é bonito. Você coloca qualquer peça da minha roupa nele e ele vai tornar meu trabalho muito fácil.”

Além das novas butiques no Waldorf Astoria e em Las Vegas, a House of Bijan continua a se expandir, principalmente com sua incursão no comércio eletrônico, que se tornou uma parte necessária do negócio durante os bloqueios da COVID-19. A decisão de vender produtos no site foi um conceito estranho à Casa de Bijan, mas estimulada pela pandemia.

Quando o elemento essencial na experiência de compra se baseia em ver as cores e o acabamento pessoalmente, enquanto toca e experimenta os tecidos e peles naturais, como a Casa de Bijan convence os compradores a confiar na mercadoria pela internet?

O Sr. Mahboubi explica: “Temos 3000 gravatas, todas únicas, a cada temporada. Então, enviamos fotografias e enviamos a mercadoria de 10, 12 ou 20 laços para eles. E eles acabam ficando com oito ou 10 e retornando oito ou 10... Estamos recebendo clientes agora de países dos quais raramente tivemos negócios (de) nos primeiros 44 anos. Através da web, nossa boutique conseguiu dar a eles um gostinho do Bijan e, no final, eles estão querendo cada vez mais.”

Nessa época, mesmo antes, as marcas nas mídias sociais estavam ganhando força. Nicolas não perdeu tempo; ele pulou, de cabeça para baixo.

“A autenticidade é uma das ferramentas mais poderosas”, acredita Nicolas. “Ao mostrar a humanidade e as jornadas pessoais através de lentes transparentes, as mídias sociais podem ser extraordinariamente úteis.” Ele postou os momentos reais, seus pensamentos e suas ações nervosas que levaram à sua proposta a Roxy e a verdadeira surpresa em Paris quando ele se ajoelhou. De acordo com Nicolas, milhões de espectadores testemunharam a proposta autêntica nas redes sociais.

“A mídia social dá a você um poder que meu pai não tinha. Ele teria que pagar milhões de dólares publicitários [pela mesma mensagem]. Posso falar com 150.000 pessoas que têm interesse em Bijan ou interesse em roupas masculinas de luxo... É o mundo hoje.”

Quanto à Casa de Bijan, Nicolas credita seu pai por todo o sucesso.

“Ele construiu um legado que continua a viver além de sua vida. A família House of Bijan liderada por Dar, Manijeh e eu, dirigimos o navio que já estava indo para lá. Nós nos certificamos de não bater nas pedras e afundar, mas meu pai construiu algo que era maior do que ele. E se eu levar o crédito por tudo isso, estou prestando um desserviço ao que ele construiu, porque ele realmente construiu o negócio.”

No escritório particular da Sra. Manijeh, adornado com uma hipnotizante pintura a óleo de Fernando Botero de 10 pés de altura, ela compartilha: “Nicolas tem um coração como ouro. Ele é tão gentil, tão generoso. Ele é muito charmoso como seu pai. Ele tem muito respeito pelas pessoas que são mais velhas do que ele. Ele também queria tentar muitas coisas fora dos negócios de seu pai... Ele precisa voar. Ele precisa viver e continuar a construir seu próprio nome.” Seus olhos se enchem de lágrimas: “É de partir o coração para mim. Mas ele tomou a decisão certa. Com certeza ele terá muito sucesso.”

O Sr. Mahboubi acrescenta: “Ele quer fazer sua própria pegada. Todo mundo que conhece Nicolas, sabe que Nicolas vai ter muito sucesso em tudo o que ele tocar. Percebi que era uma grande perda para a empresa [quando Nicolas deixou as operações da Bijan], mas ele continua sendo um grande acionista junto com suas irmãs. Esse é o legado dele. Algumas coisas não podem ser separadas do legado de seu pai.”

Lisa Bloch e Nicolas Bijan na sala de estar de sua casa em Beverly Hills foto de Jenna Peffley

Com sede em Beverly Hills, na mesma rua da Casa de Bijan, Nicolas trabalha há mais de um ano na NB44, sua nova marca, uma iteração contemporânea das lições que aprendeu com seu pai.

Pensando bem: “Eu até fui ao local de descanso do meu pai e falei com ele”.

O que ele diria a você, se estivesse sentado aqui conosco?

“Para ser cauteloso. Meu pai gostaria que eu fosse muito conservador em uma forma de planejar o futuro.”

O nascimento de Bijou despertou ainda mais o entusiasmo de Nicolas.

“Estou neste momento como um novo pai, onde estou tendo satisfação de minha linda filha, meu papel como marido e agora meu papel como empreendedor. É muito empolgante.”

O que é único no NB44?

Nicolas é muito discreto em detalhes, mas ele descreve uma cobertura despretensiosa, mas extremamente sofisticada, com uma vibração de clube privado para membros e um ponto de encontro para uma multidão contemporânea, onde eles podem criar looks sob medida - projetados em Beverly Hills e feitos na Itália. Uma coisa que Nicolas deixou claro é que o NB44 terá uma base digital sólida com um nível extremamente alto de serviço e qualidade.

“Os produtos na NB44 serão vendidos digitalmente. A ideia é preencher a lacuna que existe no mercado de comércio eletrônico hoje, um setor que acredito estar pronto para ser interrompido. O NB44 planeja interrompê-lo, permitindo um toque ou relacionamento humano, o tipo de confiança que você teria em um negócio físico, mas forneceremos por meio de uma experiência digital.”

Como você vai fazer isso?

“Você vai ver.” Ele ri, com confiança. “Mal posso esperar para te mostrar.”

Sign in

Please sign into your account to access previous
e-editions of The Beverly Hills Courier.

  • {{ error }}
  • {{ error }}
Create Account

Please complete your details below to create an
account with The Beverly Hills Courier.

{{ errorMessages.email }}
{{ errorMessages.firstname }}
{{ errorMessages.lastname }}
{{ errorMessages.password }}
{{ errorMessages.confirmpassword }}

By creating an account, you agree to our Terms of Use.
We never share your data and you may unsubscribe at any time.

Password Reset

Please enter your email below to
start the password reset process.

  • {{ error }}
Account Profile

Please edit your account details below and tap
‘Update Account’ when complete.

{{ errorMessages.email }}
{{ errorMessages.firstname }}
{{ errorMessages.lastname }}
{{ errorMessages.password }}
{{ errorMessages.confirmpassword }}

No longer interested? Close Your Account.

Close Account

Enter your account email below and tap
‘Close Account’ to remove account.

  • {{ error }}
Copy link
Powered by Social Snap